Mary Ann Athènes sur l’art dans l’éducation

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Ma at montreatMa at montreatMary Ann Athens est une étonnante professeure d’art de la région d’Asheville et mère de deux enfants. J’ai commencé à entendre parler d’elle, de ses camps d’été et de ses programmes d’art après l’école il y a quelques années et j’ai hâte de l’interviewer enfin surLe parent ingénieux! Elle cite ici Einstein et parle des défis et de l’importance de l’art dans l’éducation.

***Note : Les lecteurs auront la chance de gagner un paquet-cadeau de quelques fournitures artistiques préférées des enfants de Mary Ann à la fin de cette interview.

J’ai entendu tellement de bonnes choses sur vous en tant que professeur d’art pour enfants ! Pourquoi l’art ? Qu’est-ce qui vous a amené à enseigner l’art plutôt que, disons, la biologie ou l’anglais ?

Je n’ai pas grandi en pensant : « Je veux être prof d’art. » J’aimais faire des choses, j’aimais l’école et faire des projets scolaires, lire des tonnes de livres (mes préférés étaient les contes de fées, C.S. Lewis, E. B. White, Laura Ingalls et Roald Dahl) et écrire beaucoup de poésie, de l’école primaire jusqu’au collège.

Au Agnes Scott College d’Atlanta, j’ai commencé comme étudiante en anglais, mais très vite, j’ai été attirée par l’attrait du département de théâtre et d’arts visuels. Après avoir suivi des cours d’histoire de l’art avec Donna Sadler, professeure d’histoire de l’art brillante, gentille et pleine d’esprit, j’ai été éveillée à la puissance et à la présence de l’art à travers les âges et jusqu’à nos jours : les aspects universitaires et esthétiques, les liens multiculturels.

J’ai obtenu un diplôme en art et j’ai travaillé dans un camp d’été à Brevard, en Caroline du Nord, pour enseigner la céramique. C’est là que j’ai trouvé la patience et le talent pour travailler avec les enfants et les aider à réaliser leur potentiel en tant que jeunes artistes. Le potier avec qui j’ai travaillé, John Dodson de Mud Dabbers Pottery m’a vraiment inspiré à devenir un instructeur qui donne son temps, son talent et son attention à un étudiant. Donc….quand j’ai suivi mon petit ami d’alors (maintenant mari) Clay jusqu’à UVA à Charlottesville, non seulement je l’ai poursuivi, mais aussi certifié en art de la maternelle à la 12e année à la James Madison University !

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Quelle est ta partie préférée dans l’enseignement de l’art aux enfants ?

Les casse-croûte. Je ne plaisante pas, c’est tout.

La plupart des enfants abordent l’art avec enthousiasme et ouverture d’esprit, souvent avec des idées folles et du courage. Les centaines de jeunes artistes que j’ai eu la chance d’enseigner au cours des 15 dernières années en tant que professeur d’art à l’école primaire publique ont adopté les leçons d’art qui leur ont été présentées et je leur en suis très reconnaissant. J’aime aussi penser à des leçons d’art – si j’ai envie d’essayer un nouveau médium, un nouveau matériau ou une nouvelle approche ou de découvrir un artiste en enseignant l’histoire de l’art, alors les élèves sont motivés aussi ! Je vole et j’adapte les idées des autres professeurs, des artistes locaux, des galeries d’art et des spectacles comme Big Crafty.

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JEAN : Quelle est la partie la plus difficile pour vous dans l’enseignement de l’art aux enfants ?

MARY ANN : Trouver l’équilibre en tant qu’instructeur dans un domaine aussi subjectif, émotionnel et personnel. Comment faire ressortir le meilleur de soi-même chez un jeune artiste ? Comment enseigner la technique sans que les élèves copient ce que vous faites ? Le processus est-il plus important que le produit ? J’aime vraiment guider les élèves dans la réalisation d’un projet auquel ils ont consacré du temps et des efforts – pas seulement un projet de création artistique ponctuel pour démontrer un seul objectif artistique.

JEAN : Si vous pouviez partager quoi que ce soit avec les parents de vos élèves dans les années précédant leur arrivée à l’école, que voudriez-vous qu’ils sachent ou fassent ?

MARY ANN : Fournir aux enfants de tout âge une variété de matériel d’art et un endroit pour entreposer et travailler sur leurs œuvres d’art. Utilisez du papier et des matériaux directement à la sortie du bac de recyclage ! Les blogs créatifs comme celui-ci et Filth Wizardry sont si inspirants. Le magazine FamilyFun : des idées géniales ! Aussi, emmener les enfants dans les galeries d’art et les musées et les inscrire à des cours d’art après l’école ou d’été de toutes sortes. Il y a d’excellentes possibilités d’éducation préscolaire pour les jeunes artistes.

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JEAN : Pourquoi pensez-vous que l’art et la créativité sont importants pour les enfants dans le contexte de l’éducation ?

« L’imagination est plus importante que la connaissance. » Dans le monde de l’éducation, un cours d’arts visuels créatifs soutient le développement de la pensée critique et renforce les liens étonnants entre l’art et d’autres matières comme les sciences, les mathématiques et les études sociales. Les étudiants sontdonc prêts à faire une pause après s’être assis à un bureau ou avoir travaillé à l’ordinateur, ils apprécient de pouvoir utiliser leurs compétences pratiques pour créer une œuvre d’art personnelle.

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JEAN : Des réflexions sur l’état actuel de l’éducation artistique en général ?

Si vous êtes un professeur d’art quise soucie vraiment de ce que vous faites, alors vous devez constamment défendre votre programme d’art et vos élèves. Je suppose qu’on pourrait dire la même chose de n’importe quelle matière enseignée à l’école, mais l’art peut rapidement tomber sur le totem du programme scolaire et des besoins – souvent considérés comme des  » peluches  » supplémentaires par les titulaires de classe et les administrateurs. D’après mon expérience, c’est le rare enseignant qui voit la possibilité et la valeur de s’intégrer aux arts visuels, et c’est le rare directeur qui soutient les programmes des spécialistes avec équité et appréciation. Mais ils sont dehors – et je suis reconnaissante pour ceux avec qui j’ai travaillé.

Je viens d’entrer de nouveau à l’école publique « main-d’œuvre » après avoir pris quelques années de congé, et je suis encouragé par ce que j’ai vécu jusqu’à présent à l’Evergreen Community Charter School : le programme d’apprentissage expéditionnaire intègre naturellement les arts visuels à l’enseignement en classe et les élèves commencent des habiletés critiques constructives à l’école maternelle. Je me sens chanceux tous les jours (enfin, presque tous les jours…) de faire vraiment quelque chose que j’aime. Comme demain : peintures expressionnistes abstraites sur transparents avec les élèves de 7e année, empilant les couches, puis exposant dans les vitrines avant d’aller visiter l’atelier de Jonas Gerard dans le River Arts District. C’est pas cool, ça ?

Super cool ! Merci beaucoup, Mary Ann ! J’aurais aimé t’avoir comme professeur d’art quand j’étais petit !

***Paquet cadeau d’art ****

Mary Ann a préparé un petit coffret cadeau de ses fournitures artistiques préférées à utiliser avec les enfants (petit ensemble d’aquarelles, pastels à l’huile, magie du modèle, petit carnet à croquis, etc.) Les lecteurs qui laisseront un commentaire d’ici le vendredi 2 décembre à 23 h 59 HNE seront inscrits à un tirage au sort pour ce coffret cadeau d’art pour enfants.

Le générateur de nombres aléatoires a choisi #54, Silvina est donc la gagnante du coffret cadeau d’art !

Quelle merveilleuse interview ! Merci infiniment ! On a tendance à oublier à quel point il est important pour le développement de toute la personne de pouvoir produire quelque chose avec ses mains….

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